The Wall Street Journal (США): астероидная угроза — не научная фантастика

В мае группа ученых со всего мира собралась в пригороде Вашингтона, чтобы попытаться найти ответ на тревожный вопрос: что делать с астероидом, летящим к Земле.

КонтекстАстероиды расскажут о Солнечной системеVidenskab24.01.2017Россия будет уничтожать астероиды с помощью ракет времен холодной войныCNN23.02.2016

Астрономы горной обсерватории на Гавайях на расстоянии 56 миллионов километров от Земли обнаружили астероид примерно 245 метров диаметром, окрестив его 2019 PDC. По меркам астероидов, он был довольно небольшим и совсем не походил на тот десятикилометровый кусок космической скалы, который, как считается, уничтожил динозавров 65 миллионов лет назад. Тем не менее астероид летел со скоростью почти 50 тысяч километров в час, и, если бы он взрезался в Землю, то удар высвободил бы энергию, эквивалентную взрыву 500 мегатонн тротила, что примерно в 10 раз мощнее, чем самая мощная из когда-либо созданных ядерных бомб.

Ученые из Лаборатории реактивного движения НАСА подсчитали, что этот огромный камень летит в сторону Денвера. Если траекторию астероида не удастся изменить, то придется переселять два миллиона человек, а город будет уничтожен.

Все это было весьма устрашающим, но, к счастью, происходило не на самом деле: ученые участвовали в весьма драматичном, но научно обоснованном сценарии гипотетического столкновения астероида с Землей во время шестой Конференции по планетарной обороне, проводимой Международной академией астронавтики в Колледж-Парке штата Мэриленд.

На этот раз небо не обрушилось на Землю, но вопросы, послужившие причиной проведения этих «учений», остаются остро актуальными. Многие ученые утверждают, что самый эффективный способ справиться с угрозой, исходящей от небольшого астероида — это послать к нему беспилотный космический аппарат с ядерным взрывным устройством на борту (они не очень хотят называть его бомбой), который сможет его взорвать или сбить с курса. Уничтожение угрожающего астероида с помощью ядерного оружия — метод, который предпочитает и Голливуд: он прекрасно сработал у Брюса Уиллиса в захватывающем, но с научной точки зрения спорном фильме 1998 года «Армагеддон». Но вариант с ядерным оружием в реальности сталкивается с серьезными препятствиями. Отправка ядерного оружия в космос — даже ради спасения Денвера — многих заставляет нервничать, кроме того, она может идти в разрез с международными договорами, регулирующими милитаризацию космоса.

Поэтому после жарких споров, ученые, собравшиеся в Мэриленде, решили применить против страшного астероида флот из беспилотных, неядерных космических аппаратов, способных нанести по нему «кинетический удар». По сути, это технология пушечного ядра: вы нагружаете аппарат твердыми металлами, а затем делаете так, чтобы он врезался в астероид — не для того, чтобы разрушить, а чтобы немного снизить его скорость. Таким образом, к тому времени, как астероид достигнет предполагаемой точки встречи с Землей, наша планета уже уйдет дальше по своей орбите, а астероид пролетит мимо, не нанеся никакого вреда.

По крайней мере, в теории. По сценарию НАСА, который прорабатывался в Мэриленде, Европейское космическое агентство, Япония, Россия и Китай поспешно спроектировали и без испытаний запустили аппараты, предназначенные для кинетического удара. Три из них врезались в астероид. Основная часть астероида изменила орбиту и теперь не должна была попасть на Землю. Денвер был спасен! К несчастью, в результате одного из кинетических ударов от астероида неожиданно откололся кусок 60 метров в диаметре — и теперь должен был упасть на Нью-Йорк.

Единственной надеждой было уничтожить этот фрагмент с помощью ядерного оружия. Но существующие ныне наземные баллистические ядерные ракеты не предназначены для перехвата цели в космосе, а для того, чтобы запустить навстречу астероиду космический аппарат с ядерным оружием, у нас уже не было времени. Нью-Йорку просто оставалось принять на себя удар. Миллионы людей были эвакуированы, астероид огненным шаром взорвался над Центральным Парком и Манхэттен был стерт с лица земли.

К счастью, в реальности Манхэттен пока цел и невредим. Но учения напомнили нам, что защита планеты от астероидов — не предмет научной фантастики, а серьезное и необходимое дело.

Конечно, риск, что наша цивилизация будет уничтожена астероидом, очень мал, по крайней мере, в ближайшее время. Падения астероидов, которые опустошают целые регионы и вызывают катастрофические климатические изменения, в среднем случаются лишь раз в 100 000 лет или даже реже. Правда, Землю постоянно бомбардируют маленькие астероиды, которые почти всегда сгорают высоко в атмосфере, распадаясь на метеоры — визуально очень впечатляющие, но не представляющие совсем никакой опасности или опасность минимальную. Например, в декабре 2018 года в атмосфере над Беринговым морем взорвался астероид размером 10 метров в диаметре, высвободив энергию, равную дюжине хиросимских бомб, — но за исключением нескольких спутников и сенсорных систем, никто этого даже не заметил.

Наиболее вероятная угроза исходит не от самых больших и не от самых маленьких астероидов, а от средних. За последние два десятилетия охотники за астероидами из НАСА обнаружили и отследили орбиты более чем 20 000 астероидов, также известных под названием околоземных объектов, которые проходят неподалеку от Земли, вращаясь вокруг Солнца. Из них около 2000 были классифицированы как потенциально опасные: это астроиды достаточно большие (более 140 метров в диаметре), чтобы вызывать локальные разрушения. И, что важно, их траектории проходят достаточно близко от Земли, чтобы теоретически когда-то начать представлять угрозу.

Хорошая новость заключается в том, что, по расчетам ученых, ни один из этих известных астероидов не должен столкнуться с Землей по крайней мере в ближайшие сто лет. Некоторые из них, однако, пройдут довольно близко: в одну чертову пятницу 13-го апреля 2029 года астероид диаметром в 300 метров под названием Апофис пройдет менее чем в 30 тысячах километров от земли — а это ближе, чем орбита спутников, которые транслируют нам DISH TV.

Но есть и плохие новости: сотни тысяч других околоземных астероидов — больших и маленьких — пока не были обнаружены. Мы понятия не имеем, где они сейчас и куда направляются. 15 февраля 2013 года относительно небольшой астероид диаметром чуть меньше 20 метров, двигавшийся со скоростью 70 тысяч километров в час, взорвался в атмосфере неподалеку от российского города Челябинска, вызвав ударную волну, от которой пострадало полторы тысячи человек. Никто не видел, как он приближается к Земле.

Нам нужно найти и отследить траекторию этих неизвестных врагов как можно скорее. Но хотя бюджет НАСА, выделяемый на «планетарную защиту», в последнее десятилетие постоянно рос, те 150 миллионов долларов, которые в 2019 году были выделены на обнаружение астероидов и другие связанные с этим программы, все еще составляют всего менее 1% от общего бюджета космического агентства, достигающего 21,5 миллиарда долларов.

Также неясно, сможем ли мы изменить траекторию небольшого, но опасного астероида, летящего к нам, даже если заметим его. Ни один метод, который предположительно поможет отразить астероид, не был испробован в реальных условиях — а учения, прошедшие на конференции, показали, что при использовании непроверенных технологий всегда что-то может пойти не так.

В 2021 году НАСА намеревается запустить тренировочную миссию, в ходе которой агентство попытается с помощью кинетических ударов изменить орбиту неопасного двойного астероида Дидимос. Впоследствии потребуется еще много испытаний, чтобы достичь хотя бы скромных успехов в защите планеты. (Из-за юридических и политических возражений НАСА не планирует испытывать в космосе методы изменения траектории астероидов с использованием ядерных взрывов.)

За свои 4,5 миллиарда лет существования Земля миллионы раз подвергалась ударам мощных астероидов, и это неизбежно случится снова — через двести лет или уже в ближайший вторник. Поэтому вопрос не в том, столкнется ли человечество когда-то с проблемой астероидной угрозы, вопрос лишь в том — когда именно это произойдет.

Источник: inosmi.ru

Вы можете оставить комментарий, или Трекбэк с вашего сайта.

Оставить комментарий

Вы должны Войти, чтобы оставить комментарий.