Центр малых планет (Minor Planet Centre) недавно сообщил, что на земной орбите примерно три года назад появилась вторая «луна». Поскольку возбуждение по этому поводу растет, важно иметь в виду, что эта новая «луна» не такая впечатляющая, как наш основной спутник. На самом деле она очень небольшая, — согласно существующим оценкам, ее ширина составляет от одного до шести метров, — и долго она на орбите нашей планеты не задержится.

Впервые это небесное тело было замечено американскими астрономами Теодором Пруйном (Theodor Puyne) и Каспером Вежхосом (Kacper Wierzchos), которые 15 февраля нынешнего года использовали для этого 1,52-метровый (60-дюймовый) телескоп Обсерватории Маунт-Леммон (Mount Lemmon Observatory), расположенной рядом с городом Тусоном, штат Аризона.

Последующие наблюдения позволили вычислить орбиту нового спутника Земли, а 25 февраля в 22:53 по универсальному времени Центр малых планет объявил об открытии. Обнаруженное небесное тело получило название 2020 CD3. Кроме того, было подтверждено его кратковременное нахождение вблизи Земли.

Объект 2020 CD3, по сути, представляет собой небольшую часть класса астероидов, орбита которых пересекается с орбитой Земли. Время от времени они приближаются к Земле или сталкиваются с ней, однако в данном случае никакой катастрофы не произойдет, поскольку размеры 2020 CD3 столь невелики, что это небесное тело в любом случае сгорит в атмосфере и не достигнет поверхности Земли.

Однако первоначальное сближение небесного тела 2020 CD3 с Землей, а не столкновение с ней означало, что оно было захвачено на орбиту нашей планеты с более значительного расстояния, чем то, на котором находится наша постоянная Луна.

Подобного рода «мини-луны» появляются и исчезают, и объект 2020 CD3, судя по всему, уже находится на финальной петле перед тем, как освободиться от притяжения Земли. В одном исследовании было высказано предположение, что в каждый данный момент нашу планету сопровождает, по крайней мере, одна мини-луна размером более одного метра, и она делает не менее одного оборота вокруг Земли, прежде чем продолжить свой путь в космическом пространстве.

Ни одна из этих мини-лун надолго не задерживается, поскольку гравитационное притяжение нашей намного большей по размеру и постоянной Луны, а также Солнца делают их орбиты нестабильными. После захвата они, как правило, не более нескольких лет находятся на орбите Земли, а затем освобождаются от земного притяжения и уходят на независимую орбиту вокруг Солнца.

Предсказать их поведение непросто

КонтекстThe Week: такой астероид обратит в прах всехThe Week26.11.2019После обнаружения мини-луны возникают сложности с предсказанием ее орбиты, поскольку на столь малые небесные тела воздействует излучение Солнца, и, кроме того, нам мало что известно об их размерах, форме и отражающей способности для вычисления воздействия всех факторов. Предыдущий посетитель, получивший обозначение 2006 RH120, совершил четыре орбитальные петли вокруг Земли в период между сентябрем 2006 года и июнем 2007 года, а затем продолжил свой путь. В настоящий момент он находятся у дальней стороны Солнца, а к Земле вновь приблизится в 2028 году.

Еще «лунами» Земли принято считать астероиды, у которых орбитальный период вращения вокруг Солнца составляет ровно один год. Хотя создается впечатление, что у них есть какое-то отношение к Земле, они на самом деле вращаются вокруг Солнца вместе с Землей, но независимо от нее.

Их еще называют «квази-сателлитами» Земли. Один из таких спутников (991 VG), судя по всему, совершил один полный оборот вокруг Земли в 1992 году и, возможно, сделает это еще раз в будущем.

Хотя 2020 CD3 и является интересным открытием, не следует ожидать катастрофического столкновения или дополнительного лунного света в ночное время. Тем не менее у нашей основной Луны, пусть даже на время, появился очень маленький двоюродный братик.

Источник: inosmi.ru